Par Troy Patterson

Vision Canada 2016 a réuni un groupe restreint de professionnels de l’optique pour réseauter, éduquer et mettre des visages sur les noms qu’ils traitent si régulièrement en ligne, ou par téléphone.

L’événement du 4 au 6 novembre 2016 a attiré de nombreux participants de partout au Canada à l’hôtel Airport Marriott pour le congrès annuel et le salon professionnel, organisé par l’Association des opticiens du Canada, qui alterne entre un lieu dans l’Est et l’Ouest chaque année.

Vendredi soir de l’événement, le CAO a organisé le 5e mélangeur annuel « Les étudiants rencontrent les étudiants » pour tous les étudiants inscrits à un programme de formation optique accrédité.

Les élèves ont apprécié des divertissements musicaux, des cocktails et des hors-d’œuvre dans une atmosphère amusante et détendue. Ils ont également eu l’occasion de rencontrer des étudiants et des professeurs d’autres programmes de formation optique, des représentants des associations provinciales et nationales d’opticiens et des experts dans le domaine de l’opticien.

La gamme de deux jours de présentations et d’ateliers éducatifs de Vision Canada visait le perfectionnement professionnel des opticiens. Les présentations et les ateliers de Vision Canada sont entièrement accrédités partout au Canada, ce qui aide les participants à répondre à leurs exigences en matière d’EC et de perfectionnement professionnel.

Des présentateurs comme la consultante en optique Jackie O’Keefe, ont donné des présentations éducatives, en mettant l’accent sur les opticiens qui élaborent leurs stratégies de vente en fonction des besoins de leurs clients.

M. O’Keefe a déclaré que la promotion de plusieurs types de lunettes pour les professionnels, des camionneurs aux employés de bureau, en passant par le ciblage des groupes d’âge allant des milléniaux aux baby-boomers, permettrait aux opticiens de démontrer la variété de lentilles disponibles pour aider les patients. Cela offrirait également des occasions d’affaires pour éduquer les patients et élargir ce qu’ils fournissent, des lunettes d’ordinateur, à la conduite,

« Tout est basé sur les réponses qu’ils donnent sur qui ils sont et ce qu’ils aiment faire », a déclaré O’Keefe, ajoutant qu’une grande partie de cette information est donnée librement simplement en parlant avec les patients de leurs besoins, de leur vie et de ce dont ils ont besoin des lunettes. « Trouvez notre ce qui est leur passion. Écoutez ce qu’ils vous disent, parce que cela aura de l’importance.

Lorsque les participants n’assistaient pas aux présentations et aux ateliers, le salon professionnel a présenté de nombreux exposants de partout au pays, ainsi que les démonstrations de réalité virtuelle phares de l’événement, qui ont fourni à la fois du divertissement et une occasion pour les opticiens de voir le potentiel d’utilisation future dans leurs pratiques.

« Nous avons toujours cherché des moyens de montrer nos lentilles et notre technologie, alors nous essayons de donner à nos détaillants et fournisseurs des moyens de montrer aux consommateurs ce à quoi nous avons affaire », a déclaré Grant Larsen, président de Professionnel de la vue numérique (ECP), qui était heureux de montrer la variété de démonstrations de réalité virtuelle (RV) qui étaient disponibles comme point culminant du salon professionnel, ainsi qu’au stand Essilor. « Vous pouvez les amener à vraiment ressentir ce que c’est que d’essayer des verres progressifs. »

Le casque « Nautilus » d’Essilor était l’un des produits de réalité virtuelle présentés sur leur stand, en face des autres démonstrations de RV, ce qui donnera aux détaillants d’optique et à d’autres comment découvrir différents styles d’objectifs et produits, « sans les essayer réellement ».

« Vous pouvez également voir que c’est extrêmement amusant et immersif », a-t-il déclaré. « C’est peut-être un an en avance sur son temps, mais vous allez commencer à voir les détaillants l’utiliser non seulement sur leurs sites Web, mais en démontrant des produits en magasin. C’est ainsi qu’ils vont rivaliser avec les entreprises en ligne, car ils utilisent déjà cette technologie.

L’exposition du salon professionnel offre également aux participants des opportunités de réseautage, des événements amusants et des cadeaux. En offrant des occasions de rencontrer et d’accueillir, de socialiser et de partager des informations, les participants sont en mesure d’élargir leurs contacts professionnels et de développer des relations durables avec d’autres entreprises.

« Il est important pour nous d’être ici parce que nous rencontrons nos membres – ils ne sont tout simplement pas une voix au téléphone », a déclaré Stephanie Martin de The Optical Group, ajoutant qu’elle a entendu beaucoup de bonnes histoires de membres qui ont visité leur stand. « Quand ils nous voient à ces spectacles, cela met le groupe en perspective pour eux. Et pour les nouveaux membres qui participent à la partie éducation, ils obtiennent des informations de notre part s’ils vont ouvrir leur magasin individuel.

Le directeur général de Dreamcatcher Eyewear, Eathan Kim, a déclaré que son entreprise est assez nouvelle sur le marché et que les visiteurs ont montré beaucoup d’intérêt pour leurs cadres circulaires et d’autres styles que l’entreprise de Toronto avait à offrir.

« Le Canada est un pays fait d’entrepreneurs, a déclaré M. Kim. « Notre plus grande industrie en chiffres est les micro-entreprises et nous en faisons certainement partie dans un sens. C’est ce que nous voulons faire, alors que nous poursuivons nos rêves, nous espérons qu’avec le succès qui suivra, nous pourrons également inspirer d’autres jeunes et Canadiens à poursuivre leurs rêves et à travailler avec l’Optical Association pour poursuivre sur cette lancée.

Karen Ouellette de Digital ECP a déclaré que les gens ont apprécié le spectacle, les séminaires et apprécient les fournisseurs qui viennent les soutenir.

« Cela nous donne une exposition aux opticiens », a déclaré Ouellette. « Certains d’entre eux ne savent pas quels sont leurs choix sur le marché. Cela nous donne donc l’occasion de les rencontrer et de leur expliquer nos services et comment nous pouvons les aider à croître en tant qu’entreprise.

C’était également l’occasion pour de nombreuses personnes de rencontrer des personnes représentant une variété de styles et d’options de lunettes dans un cadre intime, où elles ont eu le temps de discuter et de partager des histoires.

« Les gens sont vraiment émerveillés par les styles et tout et aiment le spectacle en général », Stéphane Lemieux d’Audace Eyewear. « J’ai établi d’excellents contacts, alors je suis très heureux. »

« C’est un plaisir d’être ici à Toronto, de rencontrer des acheteurs et des représentants », a déclaré Sarah El Harar, designer de Willow Mae Eyewear de Montréal. « Nous sommes une ligne pour les petites femmes, nous faisons des cadres colorés, branché, éclectiques, en acétate et basés à Montréal. »

Les réunions du Conseil des opticiens du Canada, de l’Association nationale des organismes de réglementation des opticiens canadiens, de l’Association canadienne des éducateurs en optique et de l’Association des opticiens du Canada ont toutes eu lieu en collaboration avec Vision Canada.

Des représentants de partout au Canada se rencontrent en personne en un seul endroit pour discuter des questions pertinentes touchant notre profession.

Elaine Grisdale, responsable des services professionnels et du développement international pour l’Association of Dispensing British Opticians, a partagé ses connaissances avec de nombreuses personnes lors de la conférence, avec un message pour que les opticiens soient réactifs et modifient leur champ de pratique pour s’adapter aux besoins croissants dans le domaine optique.

« Il existe des pratiques exemplaires que nous pouvons tous les deux partager », a déclaré M. Grisdale.

La basse vision au sein de la population canadienne verra une expansion rapide au cours des prochaines années, a-t-elle déclaré, ainsi qu’un besoin accru d’opticiens qualifiés pour travailler avec les patients. M. Grisdale a déclaré qu’à mesure que la génération des baby-boomers continue de vieillir, les besoins en basse vision suivront le boom qu’ils ont causé dans des secteurs comme les bifocaux et d’autres services de vision.

Grisdale a déclaré que l’assemblée générale annuelle du CAO a pris note de l’accent mis sur les services de basse vision dans les années à venir, qu’elle communiquera également aux opticiens dans ses voyages.

« Vous devez commencer à regarder ce qui va se passer à l’avenir et commencer à prendre des mesures maintenant pour être en mesure de faire face à la demande dans quelques années », a déclaré Grisdale, ajoutant qu’il s’agit d’un changement générationnel à laquelle l’industrie doit répondre. « Vous allez avoir besoin de plus de services de basse vision. C’est un peu un créneau en ce moment, tout le monde le fait dans sa formation et se sent en confiance parce qu’ils ne voient pas beaucoup de patients au cours de leur carrière. Mais maintenant, ça va vraiment exploser.

La dégénérescence maculaire, les aides à la vision, la perte de vision liée au diabète ne sont que quelques-unes des conditions dans lesquelles les opticiens devraient s’attendre à voir une augmentation. Les opticiens peuvent également se pencher sur la distribution pédiatrique, les lentilles de contact et d’autres services de niche pour les aider à rester compétitifs sur les marchés en évolution.

« Les gens devront changer de concentration, peut-être se spécialiser davantage, se différencier pour prendre de l’avance dans le jeu maintenant », a-t-elle déclaré. « Ce que nous avons vu au Royaume-Uni, c’est que les chaînes ont une emprise au bas du marché, tandis que les indépendants et les petits groupes doivent se spécialiser pour éviter d’être évincés. Les chaînes vont s’éroder dans le juste milieu.

Les services spécialisés seront également plus en demande pour concurrencer les services de la chaîne à moindre coût, ainsi que la pression croissante des marchés en ligne.

Pour de plus amples renseignements sur l’Association des opticiens du Canada, visitez www.opticians.ca