L’industrie des soins de la vue de l’Ontario se bat contre les compressions récentes et proposées dans les services de soins de la vue dans l’ensemble de la province.
Le ministère de la Santé et des Soins de longue durée de l’Ontario a proposé des compressions dans les domaines de la technologie de diagnostic et de traitement qui, selon les fournisseurs de soins oculaires, laisseront une pénurie de praticiens dans ces domaines hautement spécialisés.
L’industrie croit que la sécurité des patients sera également compromise, car les temps d’attente augmenteront et l’accès à la couverture pour des choses comme l’anesthésie sera réduit.
La province prévoit réaliser des économies annuelles de 338 millions de dollars grâce aux réductions des frais et des services. « De nombreux chirurgiens ne vont pas faire de chirurgie si le patient ne va pas obtenir un anesthésique », dit le Dr Navdeep Nijhawan de l’Ophtalmologiste et chirurgiens de l’Ontario qui a critiqué ouvertement les compressions proposées. « Les frais vont être tellement réduits que les hôpitaux ne seront pas en mesure de soutenir la chirurgie. »
Il a dit que l’industrie a déjà fait des réductions volontaires des frais au cours des trois dernières années de 16 pour cent.
D’autres compressions, dit-il, laisseront les patients sans services et pourraient sauver la vue des tests de diagnostic et des traitements.
Parmi ceux-ci est le test de tomographie par cohérence optique utilisé pour identifier le glaucome, diabétique
rétinopathie et autres maladies qui peuvent causer l’insu dans les yeux.
« Nous avons déjà réduit les frais de 10 pour cent », a déclaré Nijhawan. « Le gouvernement veut réduire les frais là où nous ne pouvons pas couvrir le coût du test. »
Les frais initiaux pour le test étaient de 70 $, que l’industrie a réduits à 63 $. Le gouvernement veut maintenant réduire ces frais à 25 $.
Nijhawan dit que beaucoup dans l’industrie n’achèteront tout simplement plus l’équipement nécessaire pour effectuer des procédures parce qu’ils ne récupéreront jamais leur argent.
« Ils n’achètent pas une machine pour 90 000 $, ce qui signifie que nous allons avoir de longs temps d’attente. »
Les personnes souffrant de dégénérescence maculaire sont parmi celles que Nijhawan prévoit souffrir le plus de la réduction des frais. La maladie nécessite des tests réguliers pour surveiller le niveau de dégénérescence. Avec l’accès à moins de sites de dépistage, les victimes devront subir des injections plus régulières dans l’œil car la maladie est autorisée à progresser plus rapidement et à ne pas être traitée plus longtemps.
La ministre de la Santé de l’Ontario, Deb Matthews, a déclaré qu’elle ne croit pas que les compressions auront une incidence sur les patients, soulignant qu’elles gèlent la facturation de l’Assurance-santé de l’Ontario à 11 milliards de dollars, comme les mesures prises en 2011.
« Mon engagement envers les Ontariennes et Ontariens à fournir les meilleurs soins de santé possible est inébranlable, même en cette période économique difficile », a déclaré Matthews dans une déclaration écrite à Optical Prism. « C’est pourquoi nous augmentons le financement des soins de santé de 1 milliard de dollars cette année par rapport à l’année dernière. »
Dans la déclaration, Matthews a noté que l’ophtalmologiste moyen facture à la province 666 000 $ par année, une augmentation de 60 pour cent depuis 2003. Elle a ajouté que la technologie médicale et les soins fondés sur des données probantes évoluent, ce qui signifie que les médecins peuvent voir plus de patients, effectuer plus d’interventions en moins de temps et avec de meilleurs résultats que par le passé.
« Je tiens à assurer aux Ontariennes et Aux Ontariens qu’aucun des changements que nous avons apportés aux frais n’aura d’incidence sur les soins aux patients, a-t-elle déclaré. « Les changements apportés à un certain nombre de frais de l’Assurance-santé de l’Ontario les rapprochent des pratiques médicales actuelles et des nouvelles technologies.
En ce qui concerne l’opthalmologie, les nouvelles technologies ont réduit le coût d’exécution du diagnostic et raccourci le temps nécessaire pour effectuer certaines procédures.
Matthews a attribué aux ophtalmologistes leur capacité à réduire les temps d’attente et à agir en tant que partenaires dans les soins de santé. Elle a souligné que la province a augmenté la rémunération des médecins de 85 pour cent depuis 2003.
« Nous protégerons notre investissement dans les médecins, mais le moment est venu de faire de nouveaux investissements dans les soins à domicile et en milieu communautaire, et non d’augmenter la rémunération des médecins », a-t-elle déclaré.
Cependant, les membres de l’industrie estiment que les frais de service ne résoudront pas le problème et imposeront un fardeau plus lourd au système.
« Dans les régions nordiques, ce sera encore pire », a-t-il déclaré, soulignant que les endroits du nord de l’Ontario ont souvent besoin d’un transport aérien pour les traitements et les tests diagnostiques. « Au fil du temps, il sera plus difficile de fournir des soins. »
Nijhawan croit que les communautés rurales en particulier devront envoyer leurs patients de plus en plus loin pour des soins diagnostiques. Il dit que de nombreux patients ne sont pas en assez bonne santé pour faire le long voyage et peuvent renoncer à obtenir le traitement dont ils ont besoin en raison du manque d’accès à un véhicule pour les y rendre.
M. Nijhawan craint également que les nouveaux médecins hésitent à exercer en Ontario, ce qui entraînera des temps d’attente supplémentaires et des soins sous-optimaux.
Il encourage les membres de la communauté des soins de la vue à communiquer avec leur député provincial pour en savoir plus et nous faire part de leurs préoccupations au sujet des changements proposés aux soins.
*Des renseignements supplémentaires sur cette question se trouvent sur le site Web de Médecins et Chirurgiens ophtalmologistes de l’Ontario à www.epso.ca ou sur le site Web du ministère de la Santé et des Soins de longue durée à www.health.gov.on.ca