Le rôle des optométristes s’élargit pour offrir aux Albertains un meilleur accès aux services de soins oculaires essentiels.
« Une stratégie clé pour améliorer la santé et le bien-être des Albertains consiste à fournir un accès accru aux services de soins de santé primaires dans les collectivités – c’est-à-dire où et quand les Albertains en ont besoin. En élargissant le champ de pratique des optométristes de l’Alberta, le besoin d’aiguillage vers des spécialistes pour les services de soins oculaires de base peut être réduit et les Albertains auront un accès immédiat aux soins oculaires dont ils ont besoin plus près de chez eux », a déclaré Fred Horne, ministre de la Santé.
Lorsque ce changement entrera en vigueur, au cours du présent exercice, les optométristes certifiés par l’Alberta College of Optometrists deviendront responsables des soins oculaires primaires, ce qui comprend le traitement des affections oculaires mineures.
Ils seront également autorisés à fournir quatre nouveaux services : prescrire certains médicaments oraux et topiques; commander des tests de laboratoire; commander et appliquer des échographies; et traiter certains types de glaucome.
L’Alberta compte actuellement plus de 645 optométristes locaux dans plus de 80 collectivités. La décision d’élargir la portée des optométristes fait suite à un élargissement similaire de la gamme des services que les pharmaciens fournissent maintenant, ce qui a augmenté les services de soins primaires aux Albertains, tels que la gestion des médicaments et la vaccination contre la grippe dans toute la province.
« Ces changements permettront aux optométristes de pratiquer dans toute la mesure de leur formation. Les optométristes suivront également un programme de certification avant de fournir ces nouveaux services, répondront à des normes de pratique rigoureuses et feront l’objet d’examens réguliers des pratiques sur place. Les Albertains peuvent être pleinement convaincus que leurs besoins en matière de soins de la vue seront satisfaits de façon sécuritaire et efficace par un professionnel de la santé oculaire hautement qualifié, compétent et compétent », a déclaré la Dre Sallie Barclay, présidente de l’Alberta College of Optometrists.
Des travaux sont en cours pour mettre en œuvre le champ de pratique élargi. Ce travail comprend la rédaction de modifications au Règlement sur la profession des optométristes et l’élaboration de normes de pratique.
« Nous sommes impatients de collaborer avec le gouvernement, l’Ordre et les intervenants au cours des prochains mois pour nous préparer à ces nouveaux services. Les médecins en optométrie se réjouissent de cette occasion d’améliorer les soins que nous offrons aux Albertains plus près de chez eux, afin de mieux les servir », a déclaré le Dr Aaron Patel, président de l’Alberta Association of Optometrists.
Les spécialistes continueront d’être responsables du traitement médical et chirurgical des affections oculaires complexes. Il y a 132 ophtalmologistes dans huit collectivités de l’Alberta.
Dans le cadre du plan Bâtir l’Alberta, notre gouvernement investit dans les familles et les collectivités, vit selon ses moyens et ouvre de nouveaux marchés pour les ressources de l’Alberta afin de s’assurer que nous sommes en mesure de financer les services dont les Albertains nous ont dit qu’ils comptaient le plus. Nous continuerons de mettre en œuvre le changement responsable pour lequel les Albertains ont voté.