PAR DENIS LANGLOIS

L’exposition aux rayons ultraviolets du soleil peut entraîner des lésions oculaires à long terme, y compris la dégénérescence maculaire liée à l’âge – la principale cause de cécité en Amérique du Nord chez les personnes de plus de 55 ans, selon Médecins d’Optométrie Canada.

L’organisation canadienne affirme que la lumière du soleil est « de loin la plus grande source de rayonnement UV » et recommande aux gens de protéger leurs yeux du soleil en portant des lunettes de soleil ou d’autres lunettes avec des revêtements anti-UV.

L’Institut national canadien pour les aveugles affirme également que les gens peuvent éviter la perte de vision en apportant des changements simples à leur mode de vie, comme le port de lunettes de soleil anti-UV toute l’année lorsqu’ils sont à l’extérieur.

Pourtant, malgré des messages répétés sur l’importance de protéger les yeux des rayons UV, moins d’un tiers des adultes portent des lunettes de soleil chaque fois qu’ils sortent, selon un récent rapport du Vision Council.

L’organisation dit qu’elle encourage les professionnels de la vue à parler avec leurs patients de l’impact de l’exposition aux UV sur les yeux ainsi que des options pour protéger correctement les yeux du soleil.

« En soulignant les dommages cumulatifs et irréversibles que la surexposition aux UV peut causer, nous espérons encourager (les gens) à faire de la protection des yeux UV une habitude quotidienne pour préserver leur vue », a déclaré Mike Daley, PDG de The Vision Council.

Le rapport de protection UV 2016 de l’organisation, intitulé Spare Your Sight: Using Shades for Protection and Style, contient les résultats d’un sondage VisionWatch 2016, qui a posé à 10 000 adultes des questions liées à l’exposition aux yeux UV et à l’utilisation de lunettes de soleil.

Il a constaté que, bien que les trois quarts des gens soient préoccupés par l’exposition aux UV sur les yeux, seulement 31 pour cent portent des lunettes de soleil chaque fois qu’ils sont à l’extérieur.

En fait, l’enquête a révélé que les gens sont plus susceptibles d’identifier les effets à long terme de la lumière UV sur leur peau que sur leurs yeux.

L’exposition à court terme aux rayons UV, selon le rapport, peut provoquer une photokératite – un coup de soleil douloureux de la cornée – ainsi qu’un ptérygium – une croissance anormale à la surface de l’œil.

Se passer de nuances peut également rendre les yeux hypersensibles à la lumière et peut causer d’autres problèmes temporaires comme l’enflure.

Mais, souligne le rapport, les dommages causés par les rayons UV sont cumulatifs et une exposition prolongée peut donc entraîner des problèmes beaucoup plus graves, comme les cataractes, qui peuvent entraîner une perte de vision.

Bon nombre des problèmes peuvent commencer sans symptômes. Le Conseil de la vision affirme que les lunettes de soleil sont le « héros méconnu »

Le Vision Council affirme que les lunettes de soleil sont le « héros méconnu » des accessoires nord-américains. Ils sont essentiels, dit-il, au maintien d’une vision saine.

« Avec seulement deux petits objectifs et des montures robustes et confortables, les bonnes lunettes de soleil accomplissent de nombreux exploits qui allie protection et style », indique le rapport.

« Ils om nuancent la lumière vive inconfortable et améliorent le contraste. Disponibles dans toutes les formes et tailles, ils peuvent aider à améliorer les performances pendant les sports et l’exercice, tout en améliorant le style personnel. Mais plus important encore, lorsqu’ils sont utilisés selon les directives, ces accessoires petits mais puissants peuvent filtrer le rayonnement ultraviolet nocif qui pénètre et endommage les yeux.

Le Vision Council affirme que les consommateurs doivent s’assurer que leurs teintes protègent contre les rayons UVA et UVB.

C’est quelque chose qui ne préoccupe que 44 pour cent des répondants au sondage Vision-Watch.

« De nombreux consommateurs achètent des lunettes de soleil en fonction du style et du confort, mais ne vérifient pas l’étiquette pour s’assurer que les lentilles sont protectrices contre les UVA et les UVB », explique M. Daley.

L’enquête a également révélé que : 39 pour cent des répondants ne prennent leurs lunettes de soleil que lorsqu’ils sont à l’extérieur pendant deux heures ou plus, même si les dommages causés par les UV peuvent commencer en aussi peu que 15 minutes; lorsqu’il s’agit d’acheter des nuances, plus de gens sont préoccupés par l’ajustement (65 pour cent) et l’abordabilité (54 pour cent) que la protection UV (44 pour cent); et 34 pour cent des personnes ont éprouvé des symptômes d’exposition prolongée aux UV, tels qu’une irritation des yeux, de la difficulté à voir et des yeux rouges ou enflés.

Le Conseil de la vision dit qu’un examen annuel de la vue est essentiel pour garder les yeux en bonne santé, car ils peuvent diagnostiquer les premiers signes de dommages causés par l’exposition aux UV, quand il est le plus traitable.

L’enquête complète peut être trouvée à www.thevisioncouncil.org.