Par Sarah McGoldrick
Pour des millions de Canadiens, elle est une princesse guerrière, qui se bat de manière satirique pour faire éclater la vérité…
sur les politiciens canadiens, à une époque où de nombreux citoyens restent dans l’obscurité.
Dans le rôle du personnage fictif Marg Delahunty, il semble que rien ne puisse passer au travers de son armure caractéristique, mais en tant qu’elle-même, l’actrice Mary Walsh a mené un combat qui a changé sa vie.
“J’avais des vertiges. Je devais m’allonger parce que j’avais la nausée. Les lignes droites n’étaient plus droites”, a déclaré Mme Walsh en se rappelant le moment où elle a commencé à sentir que quelque chose commençait à mal tourner dans sa vue. Elle a ajouté qu’elle avait régulièrement des sensations de vertige, mais qu’elle les avait d’abord considérées comme les vicissitudes habituelles du vieillissement.
Après des tests plus approfondis, le diagnostic est tombé sur la dégénérescence maculaire, une maladie qui touche plus d’un million de Canadiens.
La maladie affecte la capacité de voir de façon centrale, de loin comme de près. La dégénérescence maculaire peut souvent entraîner une cécité légale, laissant les personnes atteintes de la maladie avec une vue considérablement réduite et l’incapacité de poursuivre des activités telles que le sport ou la conduite automobile.
Mme Walsh a déclaré que l’intervention rapide de ses médecins au Canada et aux États-Unis a permis de limiter les dégâts et qu’elle a été impressionnée par leur expertise et leur soutien continu depuis le premier diagnostic jusqu’à aujourd’hui.
“Tout le monde a été si gentil et si compatissant. C’était tout simplement fantastique et je n’aurais pas pu demander mieux”, a déclaré Walsh.
L’actrice, dont la carrière comprend This Hour Has 22 Minutes, Hatching, Matching and Dispatching et, plus récemment, la promotion de l’exploration de la littérature par le biais de l’émission Mary Walsh de la CBC : Open Book.
Elle a déclaré qu’elle continuait à poursuivre son amour de la lecture et qu’elle écrivait actuellement un livre intitulé Crying For The Moon.
Comme la plupart des personnes qui reçoivent un diagnostic troublant, Mme Walsh a déclaré qu’elle n’était pas sûre, au départ, de la manière dont ce diagnostic affecterait sa vie personnelle et sa carrière.
“J’avais des sentiments de désespoir total. C’était une période très sombre”, a-t-elle déclaré. “Qui veut une actrice aveugle ?”
Lorsque Walsh a été diagnostiqué, il était trop tard pour subir un traitement au laser traditionnel, qui aurait utilisé une lumière à haute énergie pour détruire les vaisseaux sanguins anormaux en pleine croissance. .
Au lieu de cela, les médecins lui ont suggéré de subir une intervention chirurgicale consistant à ouvrir l’œil pour retirer les cellules anormales et réduire la formation de tissu cicatriciel et les lésions de la rétine.
M. Walsh souffre d’une dégénérescence maculaire “humide” qui nécessite un traitement régulier au Lucentis, une injection prescrite sur ordonnance qui offre un traitement réparateur révolutionnaire et permet d’inverser une partie des dommages causés par la maladie.
“Cela peut réparer les dommages qui ont été causés”, a déclaré Mme Walsh en précisant qu’elle est désormais en mesure de poursuivre ses activités quotidiennes normales telles que la lecture, la conduite d’une voiture et qu’elle continue à travailler sur divers projets à l’écran.
Mme Walsh, qui a grandi à Terre-Neuve, est heureuse de constater la progression du traitement de la dégénérescence maculaire et d’autres maladies oculaires dans sa province natale et dans tout le Canada. Elle a dit dans le
Auparavant, de nombreuses personnes à Terre-Neuve, notamment dans les régions éloignées, devenaient souvent aveugles parce qu’elles n’avaient pas accès à la technologie nécessaire pour traiter des maladies comme la dégénérescence maculaire.
“Les choses ont remarquablement changé “, a déclaré Mme Walsh, ajoutant que le Canada atlantique compte maintenant de nombreux experts dans le domaine, qui ont tous rempli son expérience de compassion et de gentillesse.
Mme Walsh attribue également son succès dans la lutte contre la maladie à sa famille et à ses amis, notamment à sa co-star This Hour Has 22 Minutes, Cathy Jones, qui l’a accompagnée à ses rendez-vous et l’a soutenue dans son combat contre la maladie.
“J’ai tellement de chance à bien des égards. Je me sens si reconnaissante”, a-t-elle déclaré.
M. Walsh s’efforce également de sensibiliser le public à la dégénérescence maculaire. Elle a participé à plusieurs randonnées pour la vue et soutient l’Institut national canadien pour les aveugles.
Walsh se prépare également à travailler sur son dernier projet de film, The Grand Seduction, un remake de La Grade Seduction, qui sera réalisé par Don McKellar. Le film sera tourné en extérieur
à Terre-Neuve et Walsh est impatient d’être sur le plateau. Elle ajoute que rien ne va la ralentir.
“Tout ressemble à un conte de fées. Je lis, je travaille et je conduis. J’ai reçu les meilleurs soins que l’on puisse espérer”, a-t-elle déclaré.
De plus amples informations sur la dégénérescence maculaire sont disponibles sur le site Web d’INCA www.cnib.ca.