On dit que les quinquagénaires sont les nouveaux quadragénaires, et que les quadragénaires sont les nouveaux trentenaires, mais personne n’a pensé à le dire aux yeux”, déclare le Dr Dagmar Lutzi, ophtalmologue à Waterloo, dont les mots résument ce à quoi les baby-boomers, nés entre 1945 et 1964, peuvent être confrontés en matière de soins de santé oculaire.
Un rapport détaillé des Fondations pour une stratégie canadienne en santé visuelle, préparé en 2007 pour la Coalition nationale pour la santé visuelle, a jeté une lumière sobre sur la tempête d’inquiétude qui se prépare six ans plus tard, en fournissant des statistiques d’un océan à l’autre.
La Coalition a été créée en 1998 pour identifier les priorités en matière d’amélioration de la santé visuelle, ainsi que pour promouvoir et coordonner la défense des intérêts, l’éducation, les initiatives et les réseaux de partage d’informations, à l’échelle nationale et provinciale.
La stratégie indique que plus de quatre millions d’adultes canadiens sont atteints de l’une des principales maladies oculaires cécitantes liées à l’âge, le glaucome, la rétinopathie diabétique, les cataractes et la dégénérescence maculaire (DMLA) figurant en tête de liste. La bonne nouvelle pour les baby-boomers qui tiennent compte de cet avertissement est que la plupart de ces maladies peuvent être traitées ou évitées. Même la perte de vision réfractaire (DMLA) répond à une certaine forme de rééducation de la basse vision, et la recherche sur les cellules souches est actuellement la promesse de l’avenir, avec son objectif d’éradiquer la DMLA.
En attendant, l’objectif de la coalition reste le même en 2012 qu’en 2007 : faire baisser les statistiques macabres grâce à une stratégie de santé visuelle comprenant la prévention et l’augmentation des possibilités de diagnostic et de traitement plus rapides des maladies oculaires cécitantes.
“Si les Canadiens ne relèvent pas le défi de cette tempête qui s’annonce, la qualité de notre système de soins de santé visuelle s’érodera et le nombre de Canadiens souffrant de cécité évitable augmentera “, déclare le rapport de manière inquiétante.
Statistiques sur la perte de vision projetée Alors, que montrent exactement les statistiques ? En 2007, 108 000 Canadiens étaient légalement aveugles ; 278 000 autres Canadiens étaient malvoyants ; 610 000 (auto-déclarés) avaient de la difficulté à voir le papier journal ordinaire ou le visage d’une personne clairement à quatre mètres de distance. De 1997 à 2007, le nombre de Canadiens aveugles et malvoyants a augmenté de 37 %, et ce chiffre devrait doubler entre 2006 et 2031.
Au cours des 20 prochaines années, les baby-boomers vieillissants nés entre 1945 et 1965 auront plus que doublé le nombre de Canadiens âgés de plus de 64 ans – de 4,3 millions en 2006 à 9,1 millions en 2031. Le nombre de Canadiens âgés de 40 ans et plus souffrant de déficience visuelle ou de cécité s’élevait à 278 000 et 108 000, respectivement, en 2007, et on prévoit qu’il doublera d’ici 2031 pour atteindre 560 000 et 215 000, respectivement. En 2006, les estimations du coût annuel direct
de la perte de vision au Canada se situent entre 2,7 et 2,9 milliards de dollars. Le coût indirect total estimé de la perte de vision en 2006 était de 7,9 milliards de dollars, ce qui place la perte de vision au neuvième rang des groupes les plus coûteux, devant les troubles digestifs et endocriniens, tels que le diabète et les troubles de la thyroïde.
Si les progrès réalisés dans le domaine de la chirurgie de la cataracte ont été couronnés de succès et si le glaucome peut être traité, les maladies oculaires, telles que la dégénérescence maculaire, continuent de poser des problèmes aux ophtalmologistes et aux chercheurs.
“Le glaucome est une maladie qui dépend généralement de la génétique et de l’âge ; elle n’est pas facilement évitable par des modes de vie alternatifs”, explique le Dr Lutzi. “La DMLA est en augmentation parce que les gens vivent plus longtemps, bien que nous recevions de plus en plus d’UV à travers l’atmosphère, ce qui a également été lié à cette maladie. Le traitement primaire
pour le glaucome reste les collyres topiques et la trabéculotomie au laser. La chirurgie de la cataracte a fait de grandes avancées avec l’introduction des implants de lentilles intraoculaires il y a plus de 30 ans, et reste très efficace.”
Catherine Tsilfidis, Ph. D., titulaire de la chaire de recherche sur la vision Don et Joy Maclaren de l’Institut de recherche de l’Hôpital d’Ottawa, est du même avis. “On estime qu’une personne sur neuf âgée de plus de 65 ans et qu’une personne sur quatre âgée de plus de 50 ans en sera atteinte. À mesure que notre population vieillit, et qu’un plus grand nombre de personnes ont plus de 65 ans, l’incidence dans la population va augmenter.”
La déficience visuelle multiplie également par deux les difficultés de la vie quotidienne et des activités sociales, double les risques de chute, triple le risque de dépression et quadruple le risque de fracture de la hanche. Les maladies et affections oculaires ont un impact à tous les niveaux du système de soins de santé.
Initiatives de prévention de la perte de vision La thérapie anti-VEG, également utilisée dans le traitement de certains cancers, est utilisée pour les patients atteints de DMLA humide afin de prévenir une perte de vision supplémentaire, “et peut en fait améliorer légèrement la vision, mais rarement jusqu’à un niveau antérieur à la DMLA”, met en garde le Dr Lutzi. Les personnes de tout âge sont vivement encouragées à porter des lunettes de protection contre les UV afin de réduire le risque de cataracte et de DMLA. Des vitamines oculaires sont disponibles pour réduire le risque de DMLA, et les personnes qui fument devraient envisager d’arrêter pour de bon, car la DMLA est “définitivement liée à la DMLA”, ajoute le Dr Lutzi. Une consommation régulière de légumes vert foncé est également utile.
Au niveau local, les ophtalmologistes sont invités à dispenser une éducation et à tirer parti des ressources multimédias pour faire passer le message au grand public qu’il doit prendre soin de ses yeux, notamment en se soumettant à des contrôles réguliers.
Selon un récent rapport de CNW basé sur une enquête par sous-échantillon auprès de 452 répondants âgés de 50 à 64 ans, “au-delà de l’examen de la vision et de la santé oculaire, les optométristes ont également la capacité de diagnostiquer des maladies oculaires graves comme le glaucome, également connu comme le voleur silencieux de la vision. Pourtant, 45 % des baby-boomers (canadiens) vieillissants ne savent pas que les optométristes peuvent détecter des maladies comme le glaucome. Plus important encore, de nombreux baby-boomers ne savent pas qu’un dépistage et un traitement précoces peuvent aider à prévenir la cécité ou à contrôler une maladie oculaire grave.” Un oculiste
La capacité de détecter les tumeurs cérébrales derrière les yeux peut en outre sauver des vies.
Les progrès de la recherche sur les cellules souches
Les biologistes moléculaires continuent de forger d’importants partenariats avec The Foundation Fighting Blindness (FFB), par exemple, y compris le soutien d’autres organisations, les dons du secteur privé et des entreprises, les gouvernements provinciaux et fédéral, afin de développer des thérapies pionnières pour traiter la perte de vision. La FFB et ses partenaires soutiennent actuellement 21 groupes de recherche novateurs dans les universités et les hôpitaux du Canada, en engageant 5,5 millions de dollars pour ces projets.
Le Dr Derek van der Kooy et son équipe sont l’exemple même de ce groupe, à qui l’on doit la découverte extraordinaire de la présence de cellules souches de rétinol dans l’œil humain adulte.
En fin de compte, la thérapie par cellules souches et son potentiel pourraient profiter à plus d’un million de Canadiens à tous les stades des maladies oculaires dégénératives, quel que soit l’âge de la personne, y compris ceux qui sont touchés par la DMLA, la rétinite pigmentaire et les maladies de la cornée qui entraînent la cécité. Associé au développement de l’hyaluronan et de la méthylcellulose (HAMC), un gel biodégradable, pour faciliter la diffusion des cellules implantées dans la rétine, et d’autres médicaments dans l’HAMC pour permettre aux cellules transplantées d’établir des connexions avec les cellules nerveuses de l’œil, l’espoir et l’objectif sont de restaurer complètement la vision.
Le calendrier est toutefois une autre question. Les baby-boomers bénéficieront-ils des avantages de la recherche actuelle et ne risqueront-ils pas de contracter une dégénérescence maculaire ou d’autres maladies oculaires aveuglantes ?