Par Sarah McGoldrick
DEPUIS PLUS DE 30 ANS, UN GROUPE DE FOURNISSEURS DE SOINS OCULAIRES CANADIENS SE REND EN JAMAÏQUE ET DANS D'AUTRES PARTIES DU MONDE. LEUR MISSION – APPORTER DES SOINS OCULAIRES DANS LES RÉGIONS DU MONDE QUI EN ONT LE PLUS BESOIN.
Cette année, le groupe a mis en place une clinique à Montego Bay dans une église juste à l'extérieur du centre-ville.
Optical Prism a pu rejoindre CVC cette année pour voir comment une équipe de quelques bénévoles peut aider plus d'un millier de personnes à voir mieux.
Chaque jour, l'équipe se rend en bus aux cliniques. Selon la zone, le trajet peut être de 20 minutes à une heure ou plus.
Avec une fourgonnette chargée d'équipement, de solutions oculaires et de cadres, l'équipe serpente dans les rues animées de Montego Bay. Portant leurs chemises rouges de marque, l'équipe arrive à l'église adventiste du septième jour de couleur crème peu après 8 heures du matin.
Sous l'entrée principale, l'un des résidents locaux a installé un petit plateau de télévision et une glacière avec des boissons et des collations pour aider à nourrir les résidents pendant qu'ils attendent leur tour.
À l'intérieur de la salle faiblement éclairée se trouvent des rangées et des rangées d'écoliers vêtus de leurs uniformes colorés qui attendent patiemment que leurs enseignants les surveillaient soigneusement.
La température dans la pièce est déjà bien au-dessus de 30C. L'air est lourd et humide. Les bénévoles travaillent à la hâte pour installer des ventilateurs dans la salle. Ce sera la seule source d'air frais pour les prochaines heures.
Des stations sont installées autour de la pièce comme un triage à l'hôpital. L'équipement est mis en place avec soin pour assurer un examen ordonné pour chaque résident.
À la première station, les résidents nouvellement arrivés ont un examen préliminaire. Un membre de l'équipe se regarde dans les yeux pour vérifier la recherche de maladies comme les cata-ractes, le glaucome et d'autres maladies oculaires graves.
Chaque résident est soigneusement examiné et une ordonnance est rédigée pour une nouvelle paire de lunettes qui sera livrée en janvier ou pour qu'ils recueillent une paire de lecteurs disponibles ce jour-là.
De nombreux parents ont amené leurs enfants pour passer leur premier examen de la vue. Il est clair en regardant dans les yeux de certains des enfants qu'ils ont été aux prises avec la douleur et la mauvaise vision pendant une longue période.
Il n'est pas rare de voir des enfants atteints de cataractes, de glaucome, d'infection.
Les traitements comme la chirurgie de la cataracte sont rares et la plupart des résidents sont laissés à vivre avec leurs maux oculaires avec peu ou pas d'aide à long terme.
Tim Allen est impliqué dans CVC depuis le milieu des années 1980, travaillant à l'origine sur un projet à Sainte-Lucie. Il a dit que la réaction des enfants quand ils arrivent à voir clairement pour la première fois est ce qui rend travailler avec CVC si gratifiant.
« Mon moment le plus mémorable a été en Jamaïque et de découvrir un enfant ayant besoin d'une ordonnance -12.00 et de placer les lunettes d'essai sur son visage et le sourire qui en résulte quand elle pouvait voir », a déclaré Allen.
Il a noté que le glaucome est huit fois plus couramment utilisé dans la communauté noire que les Caucasiens.
« Le nombre de cas non traités et précédemment non décrits en Jamaïque est très inquiétant », at-il déclaré. Les membres de l'équipe ont admis avoir vécu de nombreux moments émouvants au cours des années où ils ont travaillé avec CVC.
Bob Erlandson est impliqué dans CVC depuis plus de 30 ans. Il a dit que tout a commencé par une « petite conversation » avec le directeur des programmes Gerry Leinweber.
« Il a dit qu'il y allait dans deux semaines et m'a demandé si je voulais venir.
J'ai téléphoné à ma femme ce soir-là et je lui ai parlé du voyage », at-il déclaré.
« Nos enfants avaient deux ans et six mois à l'époque, alors j'ai été surpris quand elle m'a dit que j'aurais pu y aller « une fois », parce que je parlais souvent de faire un projet caritatif. »
Il a dit « une fois » transformé en plus de 50 voyages et chaque fois à propos de nouveaux souvenirs et d'expériences incroyables.
« Lorsque vous aidez ceux qui sont vraiment dans le besoin, chaque jour apporte un nouveau moment », at-il déclaré, ajoutant que c'était son premier voyage en 1984 qui l'avait convaincu que cela devait partie de sa vie. Il a ajouté que CVC est devenu une deuxième famille et que ce fut l'une des expériences les plus excitantes, mémorables et gratifiantes de sa vie.
« J'ai mis une paire de -7.00 sur une petite fille d'environ 12 ans qui n'avait jamais eu ses yeux examinés et elle a commencé à pleurer, tout comme sa mère … et moi aussi. J'étais accro », at-il déclaré.
« Trente ans, quatre continents, six pays, et plus de deux années complètes à l'étranger de mon bureau plus tard, je reçois toujours une charge totale d'être témoin de ces « moments », beaucoup d'entre eux beaucoup plus déchirant que le premier qui m'a fait brailler comme une écolière. »
Brian Snee, qui travaille avec le programme depuis de nombreuses années, partage une expérience similaire.
Un père s'est approché de lui avec un enfant qui n'était jamais allé à l'école en raison d'une mauvaise vision.
Un examen rapide a révélé que des lunettes sur ordonnance étaient nécessaires et que l'enfant pouvait aller à l'école pour la première fois.
Snee a déclaré que l'expression sur le visage de l'enfant lorsqu'ils ont essayé une paire de lunettes d'échantillons pour la première fois était écrasante.
« L'enfant s'est mis à pleurer et moi aussi », at-il dit.
Ces moments peuvent être aussi puissants que d'aider un enfant à trouver une paire de lentilles pour l'aider à obtenir son premier ensemble de cadres.
Une fois qu'une paire de cadres est choisie, une mesure rapide de PD est prise et ajoutée à la prescription. La dernière paire de lunettes sera livrée dans un mois. Si une paire de lecteurs est tout ce qui est demandé, alors les résidents remettent un autre morceau de papier indiquant le pouvoir.
Les lunettes sont glissées sur le visage et les résidents sont invités à lire quelques lignes d'un morceau de papier. Les sourires reflètent instantanément leurs visages lorsqu'ils voient les mots se concentrer. Le succès du programme est dû en grande partie aux dons de temps et de matériel par les membres de l'industrie canadienne de l'optique.
Alors que la journée tire à sa fin, quelques dernières personnes se promènent pour un examen alors que la nouvelle se répand sur l'emplacement de la clinique. La température dans le hall commence à se refroidir à mesure que les chiffres diminuent.
Une photo rapide est prise avec l'équipe et les bénévoles pour marquer une autre journée réussie.
L'équipe a traversé d'innombrables bouteilles d'eau et les ventilateurs ne font que recirculer l'air chaud. Mais la chaleur a été oubliée lorsque l'équipe collecte l'équipement et le charge dans les fourgonnettes.
Quelques membres de l'équipe reviendront en janvier pour livrer les nouvelles lunettes de prescription et faire les ajustements nécessaires.
Le retour à l'hôtel est rempli de discussions sur certains cas les plus difficiles vus ce jour-là. Une fille de 10 ans qui est aveugle dans un œil et qui depuis l'autre. Un garçon de 11 ans qui aura besoin d'une chirurgie de la cataracte. Une femme plus âgée qui n'a pas eu une nouvelle paire de lunettes depuis 20 ans.
Bien que les membres de l'équipe aient travaillé avec CVC depuis de nombreuses années, il y a toujours un cas qui a un impact profond et leur rappelle pourquoi leur font partie du programme.
Dans l'espace de quelques jours, plus de 1 000 personnes ont été contrôlées et traitées et il y aura autant de personnes qui les attendront à leur retour pour la prochaine clinique en 2015.
Pour en savoir plus sur la façon dont vous pouvez faire du bénévolat ou fournir des fournitures et de l'équipement, visitez www.canadianvisioncare.com