Par Denis Langlois

L’opticien Brian McGrath, propriétaire d’Elmira Eyewear, se dit fier d’exploiter une entreprise d’optique indépendante.

« Les avantages d’opérer en tant qu’indépendant se manifesteront souvent dans les relations que nous cultivons avec nos clients », dit-il.

« Le sentiment de fierté et d’accomplissement lorsque vos clients vous considèrent comme un professionnel de confiance sur lequel ils peuvent compter. La satisfaction au travail lorsque vous avez créé un nouveau client parce que vous aviez les outils et l’expertise pour résoudre un problème que personne d’autre ne pouvait résoudre. Un bonjour décontracté ou une brève conversation d’un client lorsque vous marchez dans la rue.
Ce sont ces expériences, dit-il, qui aident également à « adoucir les sacrifices » souvent consentis par les propriétaires de petites entreprises.

McGrath a obtenu son diplôme du cours d’opticiens du Georgian College en 1992 et a ouvert Elmira Eyewear en 1999 après avoir travaillé dans des chaînes et des magasins à grande surface.

Un étudiant opticien travaille également au magasin et un optométriste voit les clients deux jours par semaine.
Récemment, McGrath a discuté avec Optical Prism de son entreprise, qui se trouve juste au nord de Kitchener-Waterloo, en Ontario.

Q. Quel genre de clientèle votre magasin dessert-il?
Un. J’ai une clientèle très diversifiée à Elmira. En tant que communauté rurale, beaucoup de mes clients sont un mélange d’agriculteurs ainsi que de professionnels des affaires qui préfèrent vivre à l’extérieur de la ville. Je desserve également une grande communauté mennonite située dans et autour de cette région.

Q. Quels sont les principaux noms de marque de votre magasin? Quels sont vos styles les plus populaires?
Un. Je porte un large mélange de produits de marque reconnaissables tels que RayBan, Oakley, Emporio Armani et Versace. Lightec, OGA et Ted Baker ont également une bonne représentation ici avec d’autres marques. Beaucoup de mes clients recherchent les produits de marque car il est facile à rechercher en ligne et ils apprécient la variété et les vastes options de style que ces grandes collections peuvent avoir. Les bonnes garanties et la rapidité d’obtenir des pièces en cas de bris sont également toujours à l’esprit car les agriculteurs ont tendance à être les plus difficiles en matière de lunettes par rapport à la plupart des citadins.

Q. Quel type d’outils de marketing utilisez-vous?
Un. J’utilise une variété d’outils de marketing. Les annonces dans les journaux locaux et les envois postaux se sont avérés efficaces. Facebook et Twitter ont été des outils utiles et continuent d’être un moyen facile et gratuit de faire sortir l’information. Le bouche-à-oreille dans les petites communautés est de loin le meilleur type de publicité. Vous devez toujours fournir un niveau de service extrêmement élevé car toute critique négative ou inférieure à la normale sera rapidement diffusée lors de conversations informelles.

Q. Y a-t-il des changements ou des plans pour l’avenir du magasin?
Dans un avenir prévisible, continuer à stimuler le côté optométrie de mon entreprise, rester pertinent, frais et adaptable au marché de détail en constante évolution sera toujours sur mon planificateur hebdomadaire.