Les professionnels de la santé visuelle du Canada veulent que les Canadiens soient conscients des risques associés au port de lentilles cornéennes cosmétiques effrayantes ou kooky pour l’Halloween.

Des optométristes, des ophtalmologistes et des opticiens de la Société canadienne d’ophtalmologie (COS), de l’Association canadienne des optométristes (CAO) et de l’Association des opticiens du Canada (CAO) recommandent de ne pas utiliser de lentilles cornéennes cosmétiques non correctrices, en raison de la perte de vision grave et parfois irréversible qu’elles peuvent causer.

Mais les organisations suggèrent également que les ordonnances et les instructions appropriées soient suivies de près, afin d’aider à minimiser les risques pour la santé publique posés par ces instruments médicaux.

« Les lentilles cornéennes décoratives peuvent exposer les gens à un risque d’infections bactériennes, de réactions allergiques ou de dommages importants à la capacité de fonctionnement de l’œil, avec un risque de perte de vue irréversible », a déclaré le Dr Barry Thienes, président de l’Association canadienne des optométristes, dans un communiqué de presse. « Le DG recommande de parler d’abord à votre ophtalmologiste et d’obtenir une ordonnance avant de mettre ces dispositifs médicaux sur vos yeux. »

Les lentilles cornéennes cosmétiques peuvent poser un risque particulier. Les contacts cosmétiques vendus à l’Halloween couvrent souvent une plus grande partie de l’œil.

Ces lentilles ne corrigent pas la vision, mais changent la couleur et l’apparence de l’œil pour un effet dramatique.

Ils peuvent être particulièrement problématiques car ils sont plus difficiles à enlever que les autres lentilles. Ils n’ont pas le même niveau de perméabilité à l’oxygène que les autres lentilles et tous les risques associés à la privation d’oxygène cornéen sont multipliés plusieurs fois.

L’inflammation et l’ulcération peuvent se développer rapidement et pourraient entraîner des dommages permanents à l’œil et à la vision, avertit CAO.

« En tant qu’ophtalmologiste et chirurgien, je dois souvent traiter les dommages causés par les lentilles de contact cosmétiques non correctives, y compris les ulcères cornéens qui peuvent entraîner une perte de vision permanente », a déclaré le Dr Guillermo Rocha, M.D., FRCS(C), président de la Société canadienne d’ophtalmologie. « Les lentilles cornéennes ne doivent pas être considérées comme des accessoires de mode ou du maquillage – ce sont des instruments médicaux qui nécessitent une ordonnance d’un professionnel de la vue. Les yeux sont l’une des parties les plus délicates et les plus importantes du corps, donc ce que vous mettez dedans et sur eux doit être médicalement sûr « .

Todd Smith, président de l’Association des opticiens du Canada, fait remarquer : « Ce n’est pas un hasard si tous les professionnels de la santé oculaire sont d’accord ici. Les lentilles de contact doivent absolument être adaptées par un professionnel agréé, les risques de blessures sont trop grands pour être ignorés.

Les complications qui peuvent entraîner une perte de vision comprennent:

• Rayures sur la cornée d’un mauvais ajustement
• Infection oculaire résultant d’une utilisation et d’une manipulation inappropriées
• L’un ou l’autre des matériaux ci-dessus provenant de matériaux inférieurs utilisés pour fabriquer les appareils

Le DG, le COS et le CAO félicitent le ministère fédéral de la Santé et Santé Canada pour leur décision de faire progresser la réglementation qui exigera les mêmes normes de sécurité pour les instruments médicaux pour les lentilles cornéennes non correctrices ou « cosmétiques » que les lentilles cornéennes sur ordonnance ou les verres cornéennes correcteurs, conformément au projet de loi d’initiative parlementaire C-313, Loi modifiant la Loi sur les aliments et drogues (lentilles cornéennes non correctrices).

Les trois organisations appuient les modifications législatives depuis de nombreuses années en ce qui concerne les lentilles cornéennes cosmétiques.

En juillet 2016, Santé Canada a annoncé que les lentilles cornéennes cosmétiques seront réglementées en tant qu’instruments médicaux de classe II, semblables aux verres cornéennes correcteurs. Cela signifie que les fabricants de lentilles cornéennes non correctrices devront demander une homologation d’instrument médical pour vendre les produits au Canada. De plus, les importateurs et les distributeurs des produits devront obtenir une licence d’établissement d’instruments médicaux.

L’entrée en vigueur de ce règlement a été reportée à juillet 2017 afin de respecter les obligations du Canada en matière d’obstacles techniques au commerce et de permettre aux fabricants de lentilles cornéennes non correctrices de rendre leurs activités conformes aux nouvelles exigences.

En raison du risque de préjudice posé par les lentilles cornéennes non correctrices, les professionnels de la santé visuelle du Canada soutiennent que leur utilisation devrait nécessiter une ordonnance d’un professionnel autorisé.

Pour en savoir plus, visitez www.cos-sco.ca, www.opto.ca ou www.opticians.ca

À propos de l’Association canadienne des optométristes
L’Association canadienne des optométristes est la voix nationale de l’optométrie et se consacre à l’avancement collaboratif des normes les plus élevées de soins oculaires primaires grâce à la promotion d’une vision et d’une santé oculaire optimales, en partenariat avec tous les Canadiens.

Photo de produit de lentille de contact en vedette de contactlensescanada.com